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Benin’s National Assembly Adopts Two Laws on the Rights of Women

On Wednesday, October 20, 2021, Benin’s National Assembly adopted two fundamental laws for the protection and emancipation of women in Benin.

These are Law N°2021-11 on special measures for the repression of offences committed on the basis of sex and for the protection of women in the Republic of Benin and the law amending Law N°2021-12 relative to the modification of law N° 2003-04 of March 3, on sexual health and reproduction.

Benin ratified the Maputo Protocol on the 30th of September, 2005. 

1. Law N°2021-11: relating to Article 2 of the Maputo Protocol 

Source: RFLD 

This law aims to fight against rape, sexual harassment, domestic violence and other gender-based crimes. It contains provisions amending several other laws, including Law No. 2018-16 of December 28, 2018, on the criminal code; Law No. 2017-05 of August 29, 2017, establishing the conditions and procedure for hiring, placing labor and terminating employment contracts in the Republic of Benin. Additionally, it outlines that the Court of Repression of Economic Offences and Terrorism (CRIET) may intervene in offences committed on the basis of gender

2. Law N°2021-12: relating to Article 14c of the Maputo Protocol
Benin’s Parliament Votes to Legalise Abortion, Source: Africanews
 

Benin has become one of the few countries in Africa to authorise abortions, after parliamentarians voted on a law that has divided public opinion in the coastal nation.

Abortions were previously authorised in the country if pursing the pregnancy “threatened the life of the mother”, was “the result of a rape or incest” or when “the unborn child has a particularly severe affection”.

After a heated debate in parliament late on Wednesday, with some lawmakers strongly opposed to legalising abortion further, the amendment finally passed.

Under the new text, abortion “can be authorised” within the first three months if it is likely to “aggravate or cause material, educational, professional or moral distress, incompatible with the woman or the unborn child’s interest” (Article 17.2). 

Several countries in Africa have total bans on abortion, including Congo-Brazzaville, the Democratic Republic of Congo, Djibouti, Egypt, Guinea-Bissau and Senegal.

In Benin, “nearly 200 women die each year as the result of abortion complications,” said health minister Benjamin Hounkpatin in a statement Thursday.

“This measure will be a relief for many women who face undesired pregnancies, and are forced to put their lives in danger with botched abortions,” he added.

The minister said that complications from abortions were the cause of 20 percent of maternal deaths in the country.

“It is because of this public health threat that the government has taken its responsibilities by submitting a text that lawmakers have passed,” said Hounkpatin.

He said the new measure’s “unique goal” was to “save human lives” and that “voluntary termination of pregnancies will remain a last resort”.

The influential Episcopal Conference of Benin said it was “highly preoccupied by the proposed law to legalise abortions”.

“Abortion not only destroys the life of the foetus but also that of the mother, in many aspects,” the religious group said in a statement, adding that “honest and reliable alternatives” exist.

Opinions were divided after the vote.

Feminist activist Faustine Adjagba, 35, said it was a good move.

“We have to let women chose freely whether or not to have a child,” she said.

“And we have to protect women from all these charlatans and fake abortion providers that flourish in our towns and villages.”

But Alphonsine Goudalo, 41, who heads a non-profit organisation, said she was outraged and “very disappointed that an entire parliament came to such a conclusion”.

“Our religious leaders should step up and force lawmakers to change their vote,” she said.

Abortion laws vary wildly around the world, but only a minority of countries have outright bans.

Women from Europe, North America and Oceania benefit from the most liberal legislation, in some cases acquired only recently.

On Wednesday, El Salvador’s Congress voted to uphold the country’s complete abortion ban, even on terminations in exceptional circumstances.

New Zealand only decriminalised abortion in March 2020. Up to then it was punishable with a 14-year prison term.

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L’ASSEMBLÉE NATIONALE DU BENIN ADOPTE DEUX LOIS SUR LES DROITS DES FEMMES

 

Le mercredi 20 octobre 2021, l’Assemblée nationale du Bénin a adopté deux lois fondamentales pour la protection et l’émancipation des femmes au Bénin.

Il s’agit de la loi N°2021-11 portant mesures spéciales pour la répression des infractions commises en raison du sexe et pour la protection de la femme en République du Bénin et de la loi modifiant la loi N°2021-12 relative à la modification de la loi N° 2003-04 du 3 mars, portant sur la santé sexuelle et la reproduction.

Le Bénin a ratifié le Protocole de Maputo le 30 septembre 2005. 

1. Loi N°2021-11: relative à l’article 2 du Protocole de Maputo

Source: RFLD 

Cette loi vise à lutter contre le viol, le harcèlement sexuel, la violence domestique et autres crimes sexistes. Elle contient des dispositions modifiant plusieurs autres lois, notamment la loi n° 2018-16 du 28 décembre 2018 portant code pénal ; la loi n° 2017-05 du 29 août 2017 fixant les conditions et la procédure d’embauche, de mise au travail et de rupture du contrat de travail en République du Bénin. En outre, il souligne que la Cour de répression des infractions économiques et du terrorisme (CRIET) peut intervenir dans les infractions commises sur la base du sexe.

2. Loi N°2021-12: relative à l’article 14c du Protocole de Maputo

Le Parlement béninois vote la légalisation de l’avortement, Source: Africanews

Le Bénin est devenu l’un des rares pays d’Afrique à autoriser l’avortement, après le vote par les parlementaires d’une loi qui a divisé l’opinion publique dans ce pays côtier.

Les avortements étaient auparavant autorisés dans le pays si la poursuite de la grossesse “menaçait la vie de la mère”, était “le résultat d’un viol ou d’un inceste” ou lorsque “l’enfant à naître présente une affection particulièrement grave”.

Après un débat animé au Parlement mercredi en fin de journée, certains législateurs étant fermement opposés à une nouvelle légalisation de l’avortement, l’amendement a finalement été adopté.

Selon le nouveau texte, l’avortement “peut être autorisé” dans les trois premiers mois s’il est susceptible “d’aggraver ou de provoquer une détresse matérielle, éducative, professionnelle ou morale, incompatible avec l’intérêt de la femme ou de l’enfant à naître” (article 17.2). 

Plusieurs pays d’Afrique interdisent totalement l’avortement, notamment le Congo-Brazzaville, la République démocratique du Congo, Djibouti, l’Égypte, la Guinée-Bissau et le Sénégal.

Au Bénin, “près de 200 femmes meurent chaque année des suites de complications liées à l’avortement”, a déclaré jeudi le ministre de la Santé Benjamin Hounkpatin dans un communiqué.

“Cette mesure sera un soulagement pour de nombreuses femmes qui font face à des grossesses non désirées, et qui sont obligées de mettre leur vie en danger avec des avortements bâclés”, a-t-il ajouté.

Le ministre a indiqué que les complications liées aux avortements étaient à l’origine de 20 % des décès maternels dans le pays.

“C’est en raison de cette menace de santé publique que le gouvernement a pris ses responsabilités en soumettant un texte que le législateur a adopté”, a déclaré M. Hounkpatin.

Selon lui, la nouvelle mesure a pour “unique objectif” de “sauver des vies humaines” et “l’interruption volontaire de grossesse restera un dernier recours”.

L’influente Conférence épiscopale du Bénin s’est dite “très préoccupée par la proposition de loi visant à légaliser les avortements”.

“L’avortement détruit non seulement la vie du fœtus, mais aussi celle de la mère, à bien des égards”, a déclaré le groupe religieux dans un communiqué, ajoutant que “des alternatives honnêtes et fiables” existent.

Les avis étaient partagés après le vote.

La militante féministe Faustine Adjagba, 35 ans, a déclaré que c’était une bonne décision.

“Nous devons laisser les femmes choisir librement d’avoir ou non un enfant”, a-t-elle déclaré.

“Et nous devons protéger les femmes de tous ces charlatans et faux prestataires d’avortement qui fleurissent dans nos villes et villages”.

Mais Alphonsine Goudalo, 41 ans, qui dirige une organisation à but non lucratif, s’est dite outrée et “très déçue qu’un parlement entier soit arrivé à une telle conclusion”.

“Nos chefs religieux devraient intervenir et forcer les législateurs à changer leur vote”, a-t-elle déclaré.

Les lois sur l’avortement varient énormément d’un pays à l’autre, mais seule une minorité de pays les interdit purement et simplement.

Les femmes d’Europe, d’Amérique du Nord et d’Océanie bénéficient des législations les plus libérales, dans certains cas acquises depuis peu.

Mercredi, le Congrès du Salvador a voté en faveur du maintien de l’interdiction totale de l’avortement dans le pays, même pour les interruptions de grossesse dans des circonstances exceptionnelles.

La Nouvelle-Zélande n’a dépénalisé l’avortement qu’en mars 2020. Jusque-là, il était passible d’une peine de 14 ans de prison.

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